Studie: Stress bei Müttern führt zu Übergewicht bei Kindern

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Stress in der Schwangerschaft

Übergewicht ist ungesund. Doch immer mehr Menschen in Deutschland sind übergewichtig, vor allem Kinder. Im Rahmen der vom Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung (UFZ) koordinierten LiNA-Mutter-Kind-Studie konnten die Forscher den von der Mutter wahrgenommenen Stress im ersten Lebensjahr des Kindes als Risikofaktor für die Entwicklung von Übergewicht im Säuglingsalter identifizieren. (1)

Laut der kürzlich im Fachmagazin BMC Public Health veröffentlichten Studie haben Forscher des UFZ, der Universität Bristol und des Berlin Institute of Health festgestellt, dass dies insbesondere die Gewichtsentwicklung von Mädchen nachhaltig beeinflusst. (2)

In Deutschland sind fast zehn Prozent der Kinder im Alter von zwei bis sechs Jahren übergewichtig, von denen drei Prozent als fettleibig gelten. Kalorienreiche Ernährung und zu wenig Bewegung gelten als Risikofaktoren für Fettleibigkeit.

“Es wird angenommen, dass mütterlicher Stress ebenfalls zur Entwicklung von Fettleibigkeit bei Kindern beiträgt”, erklärt Ernährungswissenschaftlerin Dr. Kristin Junge von der Abteilung für Umweltimmunologie am UFZ.

“In Bezug auf die Entwicklung des Kindes ist die Zeit zwischen der Schwangerschaft und den ersten Lebensjahren besonders empfindlich gegenüber äußeren Einflüssen, die zu Krankheiten oder Fettleibigkeit führen können.”

Dies kann auch psychologische Einflüsse wie mütterlicher Stress beinhalten. In ihrer aktuellen Studie untersuchen UFZ-Forscher, ob und wie sich der wahrgenommene mütterliche Stress während der Schwangerschaft und der ersten beiden Lebensjahre auf die Gewichtsentwicklung des Kindes bis zum Alter von fünf Jahren auswirkt.

Dazu analysierten sie die verfügbaren Daten aus der LiNA-Mutter-Kind-Studie.

Die LiNA Studie

LiNA ist eine Langzeitstudie, in der empfindliche Entwicklungsphasen im Kindesalter unter besonderer Berücksichtigung von Lebensstil, Umweltbelastung und dem damit verbundenen Auftreten von Allergien, Atemwegserkrankungen und Fettleibigkeit untersucht werden.

Seit 2006 verfolgen UFZ-Forscher in Zusammenarbeit mit dem Städtischen Klinikum St. Georg in Leipzig und seit kurzem mit dem Universitätsklinikum Leipzig mehrere hundert Mutter-Kind-Paare ab der Schwangerschaft, um die Auswirkungen von Umwelteinflüssen und Lebensgewohnheiten auf Gesundheit und Wohlbefinden zu untersuchen.

Im Rahmen der Forschung werden regelmäßige Untersuchungen vorgenommen, Schadstoffmessungen im Wohnumfeld durchgeführt und die Mütter und Kinder klinisch untersucht. Die aktuelle UFZ-Studie basiert auf Daten von 498 Mutter-Kind-Paaren aus der LiNA-Studie.

Aus den Daten für Größe und Gewicht ermittelten die Forscher den Children’s Body Mass Index (BMI) und standardisierten die Ergebnisse nach Alter und Geschlecht. Der wahrgenommene Stress der Mütter wurde anhand von validierten Fragebögen bewertet und umfasste Themen wie Sorgen und Ängste, Spannungsgefühle, allgemeine Zufriedenheit sowie die Bewältigung der täglichen Anforderungen.

“Wir haben die Daten über den von Müttern wahrgenommenen Stress während der Schwangerschaft und in den ersten beiden Lebensjahren des Kindes mit der BMI-Entwicklung des Kindes bis zum Alter von fünf Jahren verglichen und untersucht, ob es einen Zusammenhang gibt”, erklärt die Biochemikerin Dr. Beate Leppert, die Hauptautorin der Studie.

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Erstes Lebensjahr besonders einflussreich

Und die Studienergebnisse zeigen: Es gibt tatsächlich eine Korrelation. Wenn der wahrgenommene Stress der Mütter im ersten Lebensjahr des Kindes hoch war, bestand eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass das Kind in den ersten fünf Jahren seines Lebens einen höheren BMI entwickelt.

“Die Auswirkungen von mütterlichem Stress scheinen langfristig zu wirken”, sagt Kristin Junge. Der Zusammenhang zwischen dem wahrgenommenen mütterlichen Stress im ersten Lebensjahr des Kindes und einem erhöhten BMI war bei Mädchen besonders deutlich.

“Es scheint, dass vor allem Töchter gestresster Mütter einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind, an Übergewicht zu erkranken”, sagt Dr. Saskia Trump, leitende Autorin der aktuellen Studie, die am Berlin Institute for Health Research arbeitet.

“Es gibt Studien, die zeigen, dass psychologische Faktoren wie wahrgenommener mütterlicher Stress weniger intensiv erlebt werden können oder von Jungen besser kompensiert werden können.”

Wahrgenommener mütterlicher Stress während der Schwangerschaft oder im zweiten Lebensjahr des Kindes zeigte wenig Hinweise auf einen Einfluss auf die Gewichtsentwicklung beider Geschlechter. “Das erste Lebensjahr scheint eine sensible Phase und ein charakteristischer Faktor für die Tendenz zum Übergewicht zu sein”, sagt Dr. Junge.

Immerhin verbringen Mütter und Kinder in der Regel das gesamte erste Jahr zusammen – viel Zeit, in der das Kind den von der Mutter wahrgenommenen Stress und/oder das damit verbundene Verhalten erlebt. “In dieser Zeit sollte daher dem Zustand der Mutter besondere Aufmerksamkeit geschenkt werden”, ergänzt Dr. Trump.

Identifizierte Stressfaktoren

Aber was verursacht überhaupt wahrgenommenen mütterlichen Stress? Um diese Frage zu beantworten, untersuchten die Forscher weitere Daten aus der Mutter-Kind-Studie und suchten nach möglichen Einflussfaktoren wie Haushaltseinkommen, Bildungsniveau und Lebensumfeldqualität.

Die Ergebnisse zeigten, dass Mütter mit einem deutlich höheren wahrgenommenen Stressniveau oft hohen Verkehrs- oder Lärmpegeln ausgesetzt waren, schlechte Lebensbedingungen oder ein geringes Haushaltseinkommen hatten. Mütterlicher Stress durch schwierige Lebensbedingungen oder ein ungünstiges Lebensumfeld kann dazu führen, dass Kinder langfristig übergewichtig werden.

“Stress, der von Müttern wahrgenommen wird, sollte ernst genommen werden”, sagt Dr. Junge. “Hebammen, Gynäkologen, Kinderärzte und Hausärzte sollten besonders auf Anzeichen von Stress im ersten Jahr nach der Geburt des Kindes achten.”

Denn wenn den Müttern frühzeitig geholfen oder Unterstützung angeboten wird, können wir vielleicht zwei Fliegen mit einer Klappe schlagen: Das Wohlbefinden der Mütter zu verbessern und auch zu verhindern, dass ihre Kinder übergewichtig werden.

Im Anschluss an diese Studie will das UFZ-Team weiter untersuchen, ob die Auswirkungen von wahrgenommenem mütterlichem Stress auch über das Alter von fünf Jahren hinausgehen.

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